基因检测,预约你的健康

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你相信刚出生的没多久的小孩就罹患一般中年人才有的肝癌吗? 真的有,还是美国总统欧巴马亲口说的。 二〇一四年欧巴马向大家正式介绍了一位17岁女孩,这名女孩在刚出生没多久就被诊断罹患肝癌, 但经过16年细心照顾与调养,在二〇一四年终于恢复了健康。
欧巴马其实是藉着这个机会,宣布推动一项「精準医学」政策,用基因检测技术找出每个人身上可能致病的基因,再透过后天的方法治疗。小女孩一出生就得肝癌,听起来真是没有道理,但是从基因检测着手,发现是基因出了错误,于是透过营养学的原理治疗,才恢复健康。
生病是因为基因、环境、身体机能交互影响
对于生病这件事,我们都直接想到各种病菌入侵身体、环境污染让我们吸进毒素、生活习惯不佳让身体变差,其实,基因也扮演重要的角色。就以气喘为例,过敏原来自环境,免疫系统对过敏原过度反应,加上基因表现的影响,三项因素各佔三分之一。
同一种疾病可能是单一基因严重突变造成,也可能是多个基因变异与环境因子共同作用造成。例如乳癌,50岁前的早发性乳癌,仅佔5%,是由BRCA1、BRCA2、CHK2、TP53、ATM等个别基因造成。大于九成的乳癌则是多基因型,多与荷尔蒙合成与代谢、外界环境致癌物代谢、DNA修补、细胞週期调控等相关基因的变异导致。而失智症、气喘、糖尿病、癌症、心血管疾病等,都属多基因变异的疾病。
基因检测,预约你的健康
基因可以调控,疾病可以避免
小女孩的故事背后,其实有好几个令人振奋的观念:
有致病基因不代表一定发病
致病基因就像开关,一开始不一定就会表现出来,而是受到其他因素影响才会「打开」,因此,想出办法隔绝一切能打开「开关」的因素,疾病就不会发生。
基因检测,预约你的健康
就算发病,也能利用基因调控治疗
有了基因检测的结果,就能用基因调控的方式,让致病基因变成不发生作用的状态。
基因检测是一种预防医学
在一般做基因检测的同时,同时还会对身体的状况做功能检测。基因检测了解个人体质,是先天的;功能检测可以知道目前身体器官的健康,及受到环境影响的程度,是后天的状态。在还未发病时,透过这两种检测,找出生活中应该避免触发哪些不良基因,这是基因检测的重要目的。
举个浅显的例子来说,如果透过检测发现维生素B12不足,就可以合理推断半年后就会罹患贫血,因为维生素B12是造血的要素,红血球只有120 天寿命,缺乏维生素B12,半年后就会贫血了。如果没有做基因与功能检测,等到真的发病,就是直接进医院检查,疾病的痛苦也将如影随形。
营养与生活可以调控基因
基因调控与修复的概念其实已经发展近二十年,例如现在治疗关节炎,是透过影响COX基因作用的原理,可以减轻疼痛 。除了药物,我们也可以透过营养学的知识与生活医学,在日常生活中就能让自己更健康。这是因为遗传因素虽然多为与生俱来的体质,无法改变,但环境因子则是你我可以控制的部份。
不乱吃药、不吸菸、不吃槟榔、少饮酒、少吃烧烤类食物,可以避免身体接触各种致病致癌的有毒物质;注意水与空气污染、留心杀虫剂与清洁剂的成份,可以减少环境对人体的负面影响。这些多属常识层面的改变,但随着年龄、性别、生活环境、工作压力都不同,透过基因检测,还可以 进一步获得个人化的资讯,便能依据每个人的状态与需求,提出更精準的客製化建议。
个人化的营养疗法像是有些人可能只需要Omega3抗压,有些人先天心脏不好需要Q10与维生素B群;运动量够不够、如何运动、每个人的生活型态与居家环境可以如何调整,我们有了更明确精準的建议,就能更有效增进每个人的身体健康。
华夏书院 辅助替代与自然医学研究所所长、教授